Страна Забвения (Отрывок)

Доброго времени суток, дорогие друзья!

Публикую небольшой отрывок из грядущей повести «Замок из Стекла», которую я сейчас тороплюсь дописать. Примерно в таком же виде он и войдёт в финальную редакцию. Никаких спойлеров к основному сюжету этот отрывок не несёт. Но рассказывает об одном из ключевых эпизодов всей истории и объясняет смысл символа, положенного в название повести. Думаю, что по этому отрывку читатель уже сможет сложить первое впечатление о произведении и решить, интересно ли оно ему или нет.

***

Он очень хорошо запомнил одну маленькую девочку. Её привезли уже после боя – нашли в руинах одного из домов. Она была жива и даже в сознании, хотя на её теле не было целого места. Она тогда сказала, что её зовут Лилия. И больше она не издала ни звука, крепко сжав губы. Ни единого стона не вырвалось из её груди, пока врачи старались обработать её раны. Впервые в жизни у Нэтта тогда задрожали руки и слезы застили глаза. Каких-то пару часов назад родители Лилии погибли у неё на глазах под руинами собственного дома, а сейчас она лежала на больничной кровати, изломанная, словно выброшенная кукла. Но девчонка не проронила ни звука, упрямо уставившись на врачей огромными, словно блюдца, голубыми глазами. Тогда он попросил его подменить, а сам занялся другими пациентами.

Лилию было не спасти. Она оставалась жива каким-то чудом. Вечером Аррен обходил пациентов. А возле её кровати задержался. Казалось, она уснула. Глаза были прикрыты, светлые волосы разбросаны вокруг неё каким-то волшебным ореолом. Наверное, они были ей ниже пояса… Но этого он не узнает, потому что она больше никогда не поднимется с этой кровати.

Он уже собирался идти дальше, но Лилия резко раскрыла глаза: она не спала. Нэтт понял, что это боль не даёт ей уснуть все эти долгие часы. В его груди что-то больно кольнуло, когда он встретился с её взглядом. А потом присел на край кровати и осторожно накрыл её ладошку своей ладонью.

— Куда уходят люди, когда они умирают? – вдруг спросила она. Голос её был чист и звонок. А её тонкие пальчики неожиданно крепко сжали его руку. Лилия требовательно смотрела ему прямо в глаза: ей необходимо было знать ответ на свой вопрос.

Нэттинел не выдержал её взгляда. Он почувствовал, как комок подкатил к горлу. Он сглотнул и постарался взять себя в руки. Такой сказки он не знал. Но он должен был ей ответить.

— Это очень далеко… — неуверенно начал он, подбирая слова. – За морем. Вернее, за тремя морями. Первое – Море Страха. Второе – Море Лжи. Третье – Море Безверия. Это очень страшные воды. Поэтому никто из людей не смог преодолеть их. Только добрые и светлые души могут пройти этот далёкий и трудный путь.

Он ещё раз сглотнул, замолчав на секунду. Ему сложно было придумывать новую сказку для этой девочки. Но в этот момент ему казалось, что важней этой истории ничего нет в целом мире. И когда он говорил, то этот путь сам вставал перед его глазами. И Нэтт уже знал, что расскажет дальше.

— За теми тремя морями есть земля. Она называется страной Забвение. Живые люди иногда могут заглянуть туда. Но лишь на короткое время. В своих снах. На берегу на высоком утёсе стоит одинокий маяк. Его свет не даёт заблудиться тем, кто ищет туда дорогу. Но, тем кто во сне оказался на том берегу, нужно быть осторожней. Перед ними будет стоять дремучий лес. В том лесу растут древние деревья, которые частенько поют удивительные истории, тем кто забрёл под их сень.

Но в том лесу легко заблудиться. Из него можно выйти в чудесный горный край, где живут гордые и отважные люди. А можно свернуть не на ту тропку и выйти в страну туманов и теней, где обитают все самые страшные ночные кошмары.

— А ещё дальше за этим лесом стоит замок, куда уходят все хорошие люди после смерти. Но это не простой замок. Он создан из стекла и хрусталя. Поэтому там могут жить только души. В том краю нет зимы. Только на вершинах гор, которые его окружают со всех сторон лежит снег, который никогда не тает. А внизу всегда тепло. Когда восходит Солнце, то его лучи переливаются на шпилях Замка всеми цветами радуги. Он искрится настолько ярко, что даже смотреть на него очень трудно. А ночью, когда восходит Луна, Хрустальный Дворец озаряется мягким нежным светом, будто он сам светится изнутри. В том краю с гор текут могучие реки, спускаясь к зелёным лугам…

— А кто построил этот Дворец? – неожиданно перебила его Лилия. Нэтт растерялся от этого вопроса и пару раз хлопнул глазами.

— Я построил, — выпалил он первое, что пришло в голову. – И ты. И другие люди.

Лилия опустила глаза и задумалась над его ответом. А Нэттинел старался связать, свои слова с мыслями, которые будто играли друг с другом в догонялки.

— Но я не понимаю… — медленно произнесла она. – Как мы его построили, если мы там никогда не были? И никто из людей не был.

— Очень просто. Закрой глаза… — улыбнулся Аррен. Лилия недоверчиво на него поглядела, но послушно опустила веки. – А теперь вспомни, как я его описывал. Представь зелёные луга, представь реки, что стекаются к Замку. А потом представь его высокие хрустальные стены, которые устремляются к самим небесам, навстречу Солнцу и Луне; острые шпили башен, прозрачные мостки между ними; широкие улицы, вымощенные хрустальной плиткой; и фонтаны, бьющие бесчисленными потоками вверх…

— Я вижу… — робко откликнулась Лилия, не открывая глаз. И Нэтт с удовольствием отметил, как улыбка тронула уголки её губ.

— Ты права – мы не можем туда попасть. Мы можем лишь заглянуть туда в своих снах и мечтаньях. Но ведь эта страна волшебная. А в волшебстве самое главное и есть – вера и мечты. Поэтому именно мы строим этот Замок своими мыслями и желаниями. И чем светлее наши помыслы, тем выше устремляются вверх башни Хрустального Дворца.

Улыбка её стала уверенней. Она открыла глаза. И Нэтт понял, что лёгкая поволока боли спала с них. И сейчас её огромные глаза блестели от волнения.

— Мои мама и папа ждут меня там? Я быстро преодолею этот путь до Замка?

Аррен до боли закусил губу, чтобы не заплакать: эта девчонка понимала, что умирает; прекрасно понимала, что не переживёт эту ночь. Именно поэтому она затеяла весь этот разговор. Ей нужно знать всё сейчас, потому что скоро будет уже поздно. Но ни капли страха или сомнения не было в её чистых светлых глазах. Столько храбрости он не видел ни в одном человеке.

— Конечно, ждут, — ответил он с трудом, севшим голосом. Но он постарался улыбнуться. – И ты очень быстро окажешься рядом с ними. Самый сложный путь не сможет тебя задержать. Потому, что большего смельчака, чем ты я в жизни не видел.

Лилия звонко засмеялась от его слов, словно колокольчик зазвенел. И этот звук показался Нэтту лучшим звуком на свете. Вот только он оборвался кашлем. Боль взяла своё, и девочка опять напряглась и сжала губы.

— А если злые люди доберутся и туда? – слова теперь давались ей с трудом. Она говорила медленно, растягивая звуки. Но, как и прежде, старалась ничем не выдать своей боли. – Если они смогут преодолеть три моря и вступить в те края? Или, если отыщется другой путь, который будет не настолько труден…

— Замок из Стекла окружён со всех сторон отвесными горами, — ответил Нэттинел, продолжая создавать эту историю. – Через те горы есть дорога. Но на этом пути стоит непреступная крепость. Там живёт особый народ. Они люди – как ты и я. Они возделывают поля, собирают урожаи и пекут хлеб. А ещё они охраняют дорогу к Хрустальному Дворцу. Они сильны и храбры… почти, как ты. Каждый из них настоящий герой. И в любой момент они готовы дать отпор любому врагу, который попробует посягнуть на Замок. Там есть не только бесстрашные воины, но и маги, владеющие могущественным волшебством.

Пока он рассказывал, Лилия вновь прикрыла глаза. Нэтт не знал, засыпает она или проваливается в забытьё. Но он понимал, что она слушает его внимательно потому, как она крепко держала его ладонь. И сжатые её губы иногда трогала улыбка. Мыслями она была уже там, в том далёком краю…

— А как называется эта крепость? – тихо спросила она, не открывая глаз.

Вот теперь Нэтт растерялся. Он не мог придумать звучное и красивое название даже для этой крепости. Его молчание затягивалось, а он лишь бессильно бегал глазами по кровати, перебирая в голове всевозможные комбинации букв.

— Лаэдор.

Аррен даже вздрогнул от неожиданности, услышав низкий хриплый голос. Он обернулся и увидел парня на соседней кровати. Оказалось, что он склонил голову в их сторону и внимательно слушал их рассказ. Он попал в госпиталь несколько дней назад. Жизни его уже ничто не угрожало, но парень этот вряд ли уже когда-нибудь сможет ходить…

Нэтт растерянно и смущённо смотрел на него. Он даже пытался вспомнить имя этого парня. Но тот кратко улыбнулся и кивнул в сторону девочки, чтобы он продолжил историю. Теперь её авторами стали три человека…

— Да, Лаэдор. Так называется самая могучая из тех твердынь, что охраняют Хрустальный Замок. Сама крепость находится высоко в горах. Стены её сложены из огромных камней, которые помогали возводить ещё каменные великаны в далёкие времена. Поэтому нет силы, которая могла бы эту стену разрушить. А ниже на террасах гор, находятся плодородные поля и разбросаны небольшие деревушки, где люди живут и выращивают свои урожаи.

 Правит тем краем король по имени Райван. Волосы его и борода давно уже покрылись сединой. Но сам он до сих пор могучий воин и справедливый правитель. В наших землях точно не найдётся человека столь же честного и мудрого.  А его супруга, королева Верина, всегда рядом с ним. Она очень красива, несмотря на прожитые долгие годы. И мудра — под стать своему королю. Она правит Лаэдором, когда Райван уходит в походы к границам страны.

Лилия очень тихо что-то прошептала. Но Нэтт не смог расслышать её слов. Он склонился к девочке и переспросил.

— А ещё там есть высокий воин, — настойчиво проговорила Лилия. – Он никогда не улыбается. Его зовут Валмир.

— Интересное имя, — улыбнулся Аррен. – Но он там, конечно, есть.

— Валмир, — повторила девочка настойчиво, не раскрывая глаз. – Он выше тебя на целую голову. И у него есть огромный меч, который никто корме него не может удержать даже двумя руками…

— Да, — продолжил Нэттинел. – Он один из самых могучих воинов всей страны. И настолько умный военачальник, что к нему за советом иногда обращается даже сам король…

Лилия улыбнулась, услышав его слова. Черты её лица расслабились, и Нэттинел понял, что она уснула. Он поправил на ней одеяло. Он ещё раз взглянул на эту маленькую девочку, а потом опустил своё лицо в ладони и устало протёр лицо.

— Хотелось бы и мне в той стране оказаться, — услышал Аррен уже знакомый голос. – Да только грехов у меня многовато. Наверное, я эти три моря не смогу пройти…

Нэтт поднял взгляд на этого мужчину. Увидев его глаза, он растерялся: мужчина не улыбался, в его лице читалось некое волнение. В этот момент он казался полностью погруженным в эту короткую, наспех придуманную историю. Взрослый мужчина поверил в неё, как и эта маленькая девочка, находящаяся на пороге гибели.

Аррен сделал вид, что устало потирает глаза. Хотя на самом деле пытался скрыть влагу на ресницах. Он поднялся и молча пошёл прочь. А когда на утро он делал обход пациентов, кровать Лилии была уже пуста…

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Back to Top